Luchtbevochtiging voor gezondheid & luchtinfectiecontrole in ziekenhuizen

Onderstaand artikel werd geplaatst in FMT Gezondheidszorg magazine

Het controleren van de juiste luchtvochtigheid in gezondheidszorg is essentieel om de vele nadelige gevolgen van droge lucht op het menselijk lichaam en immuunsysteem te bestrijden. Luchtbevochtiging
is ook nodig om de kans op luchtinfectie te verkleinen en het zorgt voor optimale omstandigheden voor medisch apparatuur tijdens een operatie.

In dit artikel een korte inleiding betreffende het belang van een optimale luchtvochtigheid, en daarmee verband houdend een adequate luchtbevochtiging, in de gezondheidszorg. Achtereenvolgens komen drie in de zorg voorkomende ruimten met verhoogd risico voor de patiënt aan de orde. Tot slot wordt het risico op besmetting via (te) droge lucht besproken.

Operatiekamers
De optimale luchtvochtigheid in een operatiekamer hangt af van de soort operatie en soms van de voorkeur van chirurgen. Gedurende procedures als een openhartoperatie of schedelchirugie, kan droge lucht elektrostatische microschokken veroorzaken. Deze kunnen door/via de chirurg naar de patiënt worden overgedragen, hetgeen
de patiënt fataal kan zijn. Andere redenen voor de juiste luchtvochtigheid
in operatiekamers zijn: voorkomt het uitdrogen van gevoelige membranen tijdens bv maagoperaties, remt verspreiding van bacteriën door de lucht tijdens operaties met zeer besmettelijke ziektes en voorkomt van het verdampen van monsters bij het nauwkeurig bepalen van bloedverlies.

MRI-kamers
De temperatuur en luchtvochtigheid in een MRI-kamer wordt strikt ingesteld en gecontroleerd volgens de aanbevelingen van de fabrikant
van de scanner. Door de wrijving van bewegende delen van de machine wordt warmte gegenereerd. Gecombineerd met de elektromagnetische eigenschappen van de supergeleidende magneet
kan elektrostatische ontlading ontstaan. Dit kan succesvolle werking van de scanner belemmeren. Luchtvochtigheid wordt in deze ruimte op 50% RV gehouden.

Brandwondencentra en ruimten voor verbandwisseling
In deze ruimten wordt de temperatuur vrij hoog (boven de 27 °C) gehouden, omdat dit het helingsproces in stand houdt gedurende en na een verbandwisseling. Met zulke hoge temperaturen is luchtbevochtiging noodzakelijk om ongezonde en oncomfortabele lage luchtvochtigheid te voorkomen. 

Luchtinfectiecontrole 

Meerdere wetenschappelijke studies tonen aan dat luchtvochtigheid tussen de 40-60 %RV optimaal is om verspreiding van virussen, bacteriën en andere deeltjes te verminderen, wat een lager risico’s geeft voor de gezondheid. Sterling onderzocht in 1985 hoe verschillende elementen door luchtvochtigheid worden beïnvloed en vatte dit samen in de Sterling Grafiek (zie afbeelding). Het handhaven van dit optimale niveau van luchtvochtigheid in ziekenhuiskamers en wachtruimten, vermindert de besmettelijkheid en overlevingskans van virussen in de lucht, wat vervolgens infectiekans verlaagt.
Lage luchtvochtigheid onder de 40% RV heeft een nadelig effect op ons immuunsysteem. Droge lucht trekt vocht uit slijmvliezen van neus en
keel. Deze slijmvliezen vormen een belangrijke barrière van ons lichaam tegen luchtverontreiniging. Daarom verhoogt droge lucht de overlevingskans van virussen en schaadt ook ons natuurlijk vermogen om ze te bestrijden.

Terug naar het nieuwsoverzicht